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Compensación para los Trabajadores Lesionados


¿Está mi lesión o enfermedad cubierta bajo la Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados (WC, en inglés)?

La Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados (WC, en inglés) de Pennsylvania es un sistema sin culpa, en la cual el seguro proporciona cobertura por toda lesión, enfermedad o dolencia que surja durante el transcurso de empleo y que haya resultado como consecuencia del trabajo. Se proporciona cobertura sin importar la condición física anterior del empleado. Las lesiones pueden ocurrir en casos agudos específicos, por ejemplo, lesiones de espalda, lesiones de cuello, fracturas, etc … o se pueden desarrollar durante un período de tiempo con la repetición de actividades laborales (como levantar objetos pesados o movimientos repetitivos de trabajo), que en última instancia lleven a una discapacidad.

La compensación (WC) también reconoce como compensables las diversas enfermedades que surjan en el curso y alcance de su trabajo y que ocurran como resultado del trabajo. Estos pueden incluir, pero no se limitan, a las enfermedades pulmonares, enfermedades del corazón y la intoxicación sistémica. La Ley contiene disposiciones especiales con respecto a la pérdida de audición causada por el trabajo.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una solicitud?

Es muy importante que usted le exija a su empleador que complete un Reporte de Lesión (Injury Report, en inglés) en el momento en que usted le informe de la lesión. Si usted reporta una lesión y su empleador y/o la compañía de seguros rechaza la cobertura, es decir, niega los beneficios, usted debe presentar una solicitud para beneficios de compensación (WC) dentro de tres años a partir de la fecha de su lesión.

Si el empleador no acepta la solicitud, usted tendrá que presentar una Petición de Solicitud (Claim Petition, en inglés). Su empleador y/o la compañía de seguros se defenderán agresivamente en contra de la Petición de Solicitud y usted debe contratar a un abogado con experiencia en compensación (WC) que le ayude con la solicitud.

¿Qué le tengo que decir a mi empleador acerca de mi lesión o enfermedad?

Si usted ha sufrido una lesión causada como resultado de su trabajo, debe reportarla a su empleador y estar claro de que la lesión es consecuencia de su trabajo. Si usted cree que está sufriendo de una enfermedad relacionada con el trabajo debe informarle a su empleador acerca de esa situación y la razón por la cual cree que la condición fue causada por su empleo.

La Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados (WC, en inglés) declara que tiene que informar a su empleador que tuvo un accidente en el trabajo dentro de los 120 días siguientes de fecha en la que ocurrió la lesión. Si usted está sufriendo de una dolencia o enfermedad relacionada con el trabajo, debe notificar a su empleador dentro de los 120 días de la fecha en la que descubre que tiene una dolencia o enfermedad que ha resultado como consecuencia del trabajo. Si tarda en notificar el accidente, enfermedad o dolencia dentro de los 120 días, perderá su derecho de recibir beneficios de compensación (WC).

Si usted da aviso dentro de los 21 días de la fecha en la que ocurrió la lesión, se le pagarán los beneficios a partir del primer día de su discapacidad. Sin embargo, si usted no da aviso a su empleador antes de los 21 días posteriores al de la fecha de la lesión, sólo se le pagará la compensación a partir del día en el que dio aviso.

¿Me puede atender mi propio médico?

Is my injury or illness covered by Workers’ Compensation?

Si usted sufre una lesión relacionada con el trabajo, puede ser que su empleador sea capaz de controlar su tratamiento médico por un período de 90 días a partir del comienzo del tratamiento. El empleador tiene derecho de controlar el tratamiento si ha publicado una lista de seis o más proveedores de servicios médicos de los cuales usted pueda elegir. Usted tiene la libertad de escoger el proveedor de servicios médicos de esta lista con quien desea consultar. Su empleador no le puede obligar a que usted consulte a un proveedor de servicios médicos específico. Si usted no está satisfecho con el primer médico que escoge, usted puede escoger otro médico de la lista dentro de un plazo de noventa días. Si durante el período de los 90 días usted visita a otro proveedor de servicios de salud que no esté en la lista de su empleador, el empleador/compañía de seguros no será responsable de pagar los gastos médicos durante el período de los primeros 90 días. Aún más importante, para que el empleador pueda obligarle a ver a uno de los proveedores de servicios médicos de la lista, dentro de los primeros 90 días el empleador debía haberle dado un documento escrito que le proporciona los nombres de los proveedores de servicios médicos y que expone sus derechos y deberes con respecto al tratamiento médico. Si su empleador no tiene una lista y/o no se le ha proporcionado un documento escrito para que usted lo lea y firme, puede consultar al médico o profesional de la salud de su elección. Si usted elige y consulta a otro proveedor de servicios médicos, usted debe notificar a su empleador de su elección dentro de los cinco días después de su primera visita para que las cuentas médicas sean pagadas.

Después del período de 90 días, podría consultar a cualquier médico o profesional de la salud que usted elija.

¿Cómo sé que mi caso ha sido aceptado por la compañía de seguros?

La compañía de seguros y/o el empleador tiene la obligación de presentar ciertos documentos ante las autoridades de compensación de los trabajadores lesionados y enviarlos a usted, con respecto a si va a aceptar su caso o negarlo. Si recibe un documento denominado Aviso de Compensación de Deudas (Notice of Compensation Payable, en inglés), eso significa que la compañía de seguros ha aceptado su caso y comenzará a pagar los beneficios. Revise cuidosamente este documento, éste describe la lesión que la compañía aceptó y cuales beneficios de la compensación se le pagará a usted.

Las compañías de seguros también emiten con frecuencia un documento conocido como Aviso de Compensación Temporera (Notice of Temporary Compensation Payable, en inglés). Usted debe estar extremadamente cuidadoso con este documento. Aunque la compañía de seguros comience a pagar sus beneficios en virtud de este documento, la compañía se lo puede revocar dentro de 90 días. Este documento no es una aceptación por parte de la compañía de seguros y/o el empleador de que son responsables de una lesión causada como resultado del trabajo. Si la compañía de seguros/empleador revoca el Aviso de Compensación Temporera (Notice of Temporary Compensation Payable, en inglés), significa que ha negado su solicitud y que sus beneficios serán suspendidos inmediatamente. Usted debe buscar ayuda legal inmediatamente si esto ocurre.

Si la compañía de seguros y/o el empleador emite un documento denominado Notificación de Denegación (Notice of Denial, en inglés), significa que ha negado responsabilidad en su solicitud y usted debe buscar inmediatamente el asesoramiento jurídico de un abogado con experiencia en WC.

¿Cuáles son mis beneficios?

Al respecto a la discapacidad total causado por una lesión compensable, un trabajador lesionado debe recibir dos tercios de su salario después del séptimo día a partir de la fecha de la discapacidad total. Al respecto a la discapacidad parcial causada por una lesión compensable, un trabajador lesionado debe recibir dos tercios de la diferencia entre el salario del trabajador lesionado y su capacidad de generar ingresos. La discapacidad parcial se paga durante un máximo de 500 semanas. La Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados establece también un calendario de pagos para la pérdida auditiva, cicatrices faciales y del cuello, así como la pérdida de una extremidad.

La compañía de seguros de compensación de los trabajadores lesionados está obligada a pagar por los servicios médicos necesarios y razonables y tratamientos relacionados con el accidente compensable de trabajo.

¿Puede mi empleador tomar represalias en mi contra para presentar una solicitud de Compensación de los Trabajadores Lesionados (WC)?

o. Un empleador no puede tomar represalias directamente en contra de un trabajador lesionado para el ejercicio de sus derechos bajo la Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados (Worker’s Compensation Act, en inglés).

Mi empleador me ha programado una cita con un “médico independiente.” ¿Tengo que ir?

La Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados establece que en cualquier momento después de sufrir una lesión, el empleador tiene derecho a pedir que el trabajador lesionado se someta, en un momento y lugar razonable, a un examen físico por el médico escogido y pagado por el empleador. Si el empleado se niega, un juez de compensación de trabajadores lesionados le puede mandar a someterse al examen físico . La negación , sin causa o excusa razonable, de someterse a dicho examen ordenado por un juez de compensación de trabajadores lesionados podría resultar en que se le nieguen los beneficios de compensación durante la continuación de la denegación.

He recibido documentos de la compañía de seguros de Compensación de los Trabajadores Lesionados y la Agencia de Compensación de los Trabajadores Lesionados (Bureau of Workers´ Compensation, en inglés). ¿Son importantes?

Un trabajador lesionado puede recibir una amplia variedad de documentos de la compañía del seguro de compensación de los trabajadores lesionados. Estos incluyen una Petición de Terminación (Termination Petition, en inglés), Petición de Modificación (Modification Petition), Petición de Suspensión (Suspension Petition), Notificación de Suspensión (Notification of Suspension), Recibo Final (Final Receipt), Acuerdo de Suspensión (Suspension Agreement), Notificación de Denegación de Compensación (Notice of Compensation Denial), Aviso de Compensación (Notice of Compensation Payable), Aviso de Compensación Temporera (Notice of Temporary Compensation Payable), Reporte del Salario del Empleado (Employee Report of Wages), Verificación de Empleo e Informe de Beneficios del Empleado (Employee Verification of Employment and Employee Report of Benefits).

Aunque la lista anterior no es completa, la recepción de cualquiera de estos documentos por parte de un trabajador lesionado y la falta de una respuesta adecuada podría tener un efecto dramático y costoso para los derechos del trabajador lesionado bajo la Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados. Al recibir cualquier documento de la compañía de seguros de compensación o de la Agencia de Compensación de los Trabajadores Lesionados usted debe consultar a un abogado con experiencia en la Ley de Compensación de Trabajadores Lesionados.

¿Cómo puedo pagar a un abogado?

La mayoría de los abogados de Compensación de los Trabajadores Lesionados manejan casos sobre la base de honorarios contingentes. En otras palabras, no se paga nada hasta que se le conceda alguna compensación. Además, la Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados establece que todos los honorarios de los abogados debe ser aprobados por un juez de la compensación de trabajadores lesionados o de la Junta de Apelación de Compensación de los Trabajadores Lesionados (WC Appeal Board, en inglés) y no podrá exceder del veinte por ciento (20%) de la cantidad concedida al trabajador lesionado.

¿Puedo resolver mi caso?

La Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados permite que el trabajador lesionado llegue a un “acuerdo” o “arreglo y descargo” con respecto a toda la responsabilidad reclamado bajo la Ley de Compensación de los Trabajadores Lesionados. El acuerdo de una solicitud de compensación de los trabajadores lesionados es un paso drástico y permanente que no se debe tomar a la ligera. Su compañía de seguros de Compensación de los Trabajadores Lesionados tiene mucha experiencia en la negociación y la resolución de las solicitudes de trabajadores lesionados. Un trabajador lesionado no debe participar sin un abogado calificado en las negociaciones con las compañías de seguros de compensación de trabajadores lesionados.